L’État américain de l’Alabama s’apprête à procéder à la première exécution à l’azote

Publié le 23/01/2024
via BILD


Kenneth Eugene Smith, 58 ans, est l'un des deux seuls survivants du couloir de la mort aux États-Unis. Il devrait être de nouveau exécuté le 25 janvier, cette fois à l'aide d'azote. Ainsi, Smith deviendra la première personne à être tentée de tuer en utilisant cette méthode.

Selon le verdict du tribunal, le 18 mars 1988, Kenneth Eugene Smith a tué la femme du pasteur et a reçu pour cela une récompense de mille dollars. Selon les enquêteurs, le pasteur a eu une liaison avec une autre femme et a donc ordonné le meurtre de sa femme. Une semaine après le crime, le pasteur lui-même s'est suicidé et Smith s'est retrouvé entre les mains de la police.

«J'aurais vraiment aimé faire les choses différemment. Une seconde, un moment dans la vie d’une personne. Ce fut le seul incident. Après cela, je n'ai jamais eu de problèmes avec les gardiens [de la prison] et je n'ai jamais eu de bagarre avec mes compagnons de cellule en 35 ans. La violence n’est pas ce qui me définit », a déclaré Smith lors d’une conversation de 15 minutes avec des journalistes du Guardian.

Au cours du procès, le jury a voté en faveur d'une peine d'emprisonnement à perpétuité pour Smith, mais le juge a annulé cette décision et a condamné le tueur à mort. Cependant, l'exécution elle-même a dû attendre jusqu'en novembre 2022 : Smith était alors censé recevoir une injection mortelle, mais en quatre heures, les spécialistes n'ont pas pu trouver de veine chez lui. Smith a ensuite été ramené dans sa cellule de prison.

Jeudi, ils mettront un masque épais sur Kenneth et commenceront à y injecter de l'azote, privant ainsi le prisonnier d'oxygène. L’homme lui-même craint de vomir.

« Si cela arrive, personne ne m’aidera. Je me noierai dans mon vomi et ma femme restera assise et regardera tout cela », a-t-il déclaré dans une interview.

L'exécution par hypoxie azotée est légale dans trois États : l'Alabama, l'Oklahoma et le Mississippi, mais n'a jamais été utilisée. Les autorités de l'Alabama ont autorisé cette option d'exécution en 2018 en raison d'une pénurie de drogues utilisées dans les injections mortelles. Les partisans de la nouvelle méthode suggèrent qu’elle sera indolore.